珠海天威突破“337”調查帶來的啟示

2017-04-28 來源:中國貿易新聞網

近日,珠海天威突破美國“337”調查的消息成為國內知識產權界廣泛關注的一件大事。美國海關日前正式通知,天威產品不受美國337—918調查案的普遍排除令影響,貨物順利通關。這是自美國海關執行337—918普遍排除令后,首次有廠商能夠提供有效證明并順利過關。而且,天威再生產品可以合法順利通過美國海關,天威的兼容創新產品也都成功突破美國337調查屏障。在過去10年間,美國海關相關耗材扣貨的行動達100多次,珠海天威成為唯一未受影響的中國耗材企業。


事情要追溯到2014年5月,佳能向美國國際貿易委員會(ITC)起訴34家生產商和分銷商,稱被告經營的鼓粉盒侵犯了佳能的9項美國專利。隨后,ITC在2015年8月31日正式就337—918號調查案頒發普遍排除令,禁止美國地區進口侵權鼓粉盒及相關零部件,所有人、進口商或銷售商如果無法證明其產品沒有侵權,產品就不能正常進入美國市場。


今年3月底,天威出口美國的一批再生碳粉盒遭遇美國海關截查,理由是可能涉嫌違反337—918調查的普遍排除令。天威方面積極應對,迅速準備好美國海關要求的各種相關證據文件等,最終貨物得以放行。


據筆者了解,在美國的“337”調查面前,絕大多數中國企業都是失敗的,天威為什么會取得勝利?其成功經驗是否可復制?是否能為企業“走出去”、沖破美國“337”屏障起到一定的參考作用?筆者認為有以下三點值得借鑒。


一是企業要重視創新,也要積極保護自己的原創。天威很重視自有知識產權保護,并取得了不錯的成績,這使得天威在遇到“337”調查時,至少可以用以往專利保護的數量證明“天威一向重視知識產權保護”,這是天威可以跟“337”組織正常對話的基礎。其他企業如果也想獲得成功,也需要從重視自有技術保護做起,具體需要從時間選擇、國別選擇、保護內容選擇三方面做好規劃。


在時間選擇上,從專利權申請到專利授權,在任何國家都有一定的時間周期,因此,企業應根據產品的市場規劃,前推獲得專利權的時間周期,得出專利申請的時間節點。若技術創新離產品出口時間較短,則應盡早提交專利權,確保產品出口時已經啟動知識產權保護事宜。


在國別選擇上,專利保護本身具有“地域性”特點,即在一個國家擁有專利權,在另一個國家有可能并不受保護。因此,我國企業不僅要在國內申請專利權,更要在產品出口國、市場較大的國家、知識產權運用比較成熟的國家申請專利權保護。一方面專利權可以向競爭對手樹起競爭壁壘,另一方面也可以與競爭對手之間形成相互制衡,避免因侵權而被趕出市場。


在保護內容選擇上,天威公司有近萬種產品,而有的產品可能涉及多個創新,如果每一個創新都申請專利保護,則可能專利保護前期投入巨大。而且,專利具有“公開性”,有些技術如果公開,反而會給競爭對手知曉技術內容的機會。因此,申請專利時的內容選擇很重要,易取證、易被抄襲的技術優先申請,難取證、不易被獲知技術內容的技術后申請或不申請。


因此,只有做到在時間、國家和內容三方面都有所規劃,才能做好自有知識產權保護,為產品順利出口奠定基礎。


二是企業要知己知彼,不盲目出口。企業在產品出口前,盡量做好專利情報的收集、分析工作,分解產品中涉及的技術,并根據技術尋找相關的專利及權利人,提前獲知可能存在的風險,并做好預案,不要盲目出口碰運氣。在天威事件中,用足夠多的證據證明天威沒有侵犯佳能的專利權,是天威在此次調查中不可逾越的程序,天威一定做了大量的數據檢索和儲備,才能在短短半個月完成證明,獲得勝利。


三是企業要積極應對訴訟。一些國內企業面對“337”調查會自信心不足,對自己的產品和技術沒信心,或者對美國“337”調查復雜的程序有畏懼心理,逃避或直接放棄為自己爭取權益的機會,使得“337”調查針對中國企業的成功率高達65%,遠高于世界平均水平26%。雖然有的案例失敗跟原創能力不足有關,但國人怕麻煩、怕訴訟的態度也是因素之一。


總之,希望更多企業做好自有知識產權保護,做好出口前的情報分析,遇到調查事件發生時積極應對,充分利用知識產權這個武器,打開國際市場。

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